Con lo zucchero vita dolce, ma più corta

zucchero zollette Scoperta amara: un cucchiaino dopo l’altro, lo zucchero potrebbe rubare preziosi anni di vita. A dirlo uno studio, condotto su animali da laboratorio e pubblicato sulla rivista Cell Metabolism, che dimostra come poco zucchero in piu’ nella dieta accorci la vita del 20%. Gli esperti hanno visto che aggiungendo solo un po’ di glucosio alla normale dieta dei vermetti C. elegans, da anni usati per studi sulla longevita’, la loro vita si ‘restringe’.
Ancora più amara della scoperta è l’idea di avere qualcosa in comune con i vermetti, ma pare che
condividano con noi una serie di geni legati alla longevita’, e che i ricercatori impegnati in questo tipo di studi abbiano scoperto che meccanismi biologici affini controllano la nostra e la loro longevita’. Molti di questi meccanismi hanno, non a caso, qualcosa a che vedere con l’ormone insulina e con altre molecole legate al metabolismo del glucosio. Per trovare i meccanismi e i geni coinvolti negli effetti ‘accorcia-vita’ dello zucchero riscontrati nei vermetti, i ricercatori si sono concentrati proprio sui geni gia’ noti per avere un ruolo sia nel metabolismo del glucosio, sia nella longevita’ ed è emerso che mettendo fuori uso tali geni, l’effetto deleterio dello zucchero svanisce e i vermetti, anche se mangiano glucosio, vivono altrettanto a lungo dei vermetti cui non viene dato lo zucchero. E’ dunque presumibile che anche per noi gli zuccheri in eccesso accorcino la vita, e non solo per gli effetti di obesita’ e diabete.

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