Dal dna dell’orzo un “manuale” di istruzioni per le coltura biotech

Un vero e proprio ‘manuale’ di istruzioni per migliorare le colture biotech del futuro: è quello che emerge dalla mappa dei geni dell’orzo, ottenuta per la prima volta da un consorzio internazionale di cui fanno parte anche ricercatori italiani dell’Istituto di genomica applicata e dell’università di Udine. I risultati, pubblicati su Nature, forniranno la base per nuove tecniche in grado di aumentare la resa dei raccolti. L’orzo (Hordeum vulgare) è stato uno dei primi cereali coltivati nella storia dell’uomo e oggi è al quarto posto tra i cereali più abbondanti al mondo, sia in termini di aree coltivate che di tonnellate raccolte. “E’ una pianta molto importante da un punto di vista agricolo, ma anche scientifico, perché rappresenta un modello di riferimento per lo studio della genetica dello sviluppo delle piante”, spiega uno dei ‘cervelli’ italiani del consorzio, il genetista Michele Morgante dell’università di Udine. Il sequenziamento del Dna dell’orzo ha sempre rappresentato però un ostacolo difficile da superare: “questo cereale ha infatti un genoma molto grande (pari al doppio di quello umano) e difficile da sequenziare perché molto ripetitivo”, precisa Morgante. Per questo il consorzio ha deciso di seguire una ‘scorciatoia’, mirata a definire solo la sequenza dei geni utili per la produzione di proteine, lasciando così in disparte tutte quelle sequenze ripetute che costituiscono il Dna ‘spazzatura’. “Non abbiamo cercato di ricostruire la sequenza completa del Dna del cereale – precisa l’esperto – ma solo quella dei geni codificanti, che rappresentano all’incirca l’1% del genoma, e che abbiamo poi disposto in ordine lungo i 7 cromosomi della pianta”. Questo studio getta quindi le basi per nuove ricerche che porteranno al miglioramento della resa dei raccolti: “sarà infatti possibile – conclude Morgante – clonare i singoli geni responsabili di precise caratteristiche della pianta così da migliorarne la resa”.(ANSA).

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