Le piante pensano con le radici, lo insegna la biomimetica

Liberiamoci dal pregiudizio che le piante siano esseri inanimati, incapaci
di sentire e di agire con una loro intelligenza. Osserviamole attentamente,
come da anni stanno facendo i ricercatori del LINV (laboratorio
internazionale di neurobiologia vegetale) guidati dal prof. Stefano Mancuso
e scopriremo che il mondo vegetale ha tanto da insegnarci. Dall’analisi del
comportamento dei vegetali è infatti possibile trarre ispirazione per
innovazioni tecnologiche utili all’Uomo. A realizzare materialmente queste
invenzioni poi ci pensa il Centro di MicroBioRobotica dell’IIT, Istituto
Italiano di Tecnologia, la cui coordinatrice Barbara Mazzolai è stata,
assieme a Stefano Mancuso, l’ideatrice del workshop internazionale che si è
svolto oggi 24 ottobre presso l’Accademia dei Georgofili.
Hanno partecipato esperti provenienti da tutta l’Europa (UK, Olanda,
Germania, Spagna e, ovviamente, Italia), a spiegare per esempio come l’ESA
abbia utilizzato i movimenti dei semi che cadono dalle piante per progettare
il volo di certe navicelle spaziali, come si stia cercando di imitare i
movimenti di alcune velocissime piante carnivore per nuovi sistemi di
attuazione, come nel mondo vegetale esistano dei materiali così resistenti
che possiamo utilizzare nella costruzione di oggetti utili all’uomo.
Le piante sono come esseri umani “rovesciati”: la parte che “pensa” e che si
nutre è collocata in basso. Secondo le scoperte del prof. Mancuso, gli apici
radicali riescono a dialogare tra loro attraverso impulsi elettrici e
modificano il loro comportamento adattandosi a quello che percepiscono
intorno a loro. Dall’imitazione di tutto questo è nato il plantoide, il
primo robot ispirato al mondo vegetale, che aiuterà l’Uomo nelle indagini
del suolo, utilizzando dei veri e propri apici radicali meccanici,
progettati nel Centro di Ricerca dell’IIT.

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