Nella notte le stelle cadenti d’inverno

Il 2011 si apre con un cielo spettacolare: le stelle cadenti d’inverno saranno ‘inseguite’ da un’eclissi parziale di sole che promette di essere ben visibile dall’Italia. L’appuntamento e’ per le primissime ore della mattina di martedi’ 4 gennaio. Le prime a comparire, nella seconda parte della notte, saranno le stelle cadenti, sciame di meteore delle Quadrantidi. A partire dalle 7,45 del mattino, comincera’ l’eclissi parziale.
Ovviamente il consiglio e’ di ben attrezzarsi per sfidare i freddi invernali notturni ammirando questa notte di stelle candenti, con la massima attività delle meteore Quadrantidi. Questo spiega anche come mai questo sciame meteorico sia decisamente meno conosciuto rispetto alle più comode Perseidi, ben visibili nelle calde notti di Agosto.
Ma i coraggiosi che resisteranno alle basse temperature invernali godranno di uno spettacolo meraviglioso, anche perche’ l’assenza della Luna regalera’ un cielo buio dove poter scorgere anche le più deboli meteore.
Dei 3 più attivi, e costanti, sciami meteorici, le famose Perseidi (lacrime di San Lorenzo per la tradizione popolare) in Agosto, le belle Gemidi in Dicembre e le Quadrantidi di Gennaio, solo queste ultime potranno contare su un cielo non disturbato dalla luce lunare. Grazie a questa favorevole circostanza e alla loro forte attività , il massimo previsto è di circa 120 meteore/ora, le Quadrantidi si aggiudicano per questo 2011 il titolo di miglior sciame meteorico dell’anno.
Questo sciame è attivo fino al 10 Gennaio. La notte migliore per osservarle dicevamo e’ quella a cavallo tra il 3 ed il 4 Gennaio, la massima attività è prevista nelle ore precedenti l’alba del 4 Gennaio, quando il radiante delle Quadrantidi (la zona da dove sembreranno provenire le stelle cadenti) si troverà alto sopra l’orizzonte, poco sotto la coda dell’inconfondibile Orsa Maggiore.

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