Ricerca: come prolungare la vita dei fiori recisi

Fiori recisi più duraturi e freschi per molti giorni? E’ una lotta contro l’intrinseca caducità naturale quella portata avanti dal progetto di ricerca dell’Agricultural Research Service (Ars) degli Stati Uniti che, utilizzando un virus geneticamente modificato (Gm), vuole prolungare la vita del fiore una volta staccato dalla pianta. I ricercatori dell’Ars, coordinati dal fisiologo vegetale Cai-Zhong Jiang, stanno cercando di disattivare i geni dell’invecchiamento delle piante utilizzando il virus della necrosi striata, responsabile di una malattia che colpisce le foglie. La tecnica, chiamata ”silenziamento genico indotto da virus”, consiste nell’introdurre nelle piante il virus Gm (in cui sono stati inseriti i geni che si intendono silenziare) allo scopo di attivarne i meccanismi di difesa naturale che portano allo spegnimento del virus stesso e dei suoi geni. Poiche’ i geni che fanno invecchiare le piante diventati parte del corredo genetico del virus, vengono disattivati dalla pianta stessa. Gli esperimenti sono stati condotti sulla petunia viola. La pianta e’ stata esposta al virus Gm nella quale era stato introdotto il gene che controlla il colore e un frammento di un gene responsabile della produzione dell’etilene, sostanza che causa l’invecchiamento delle piante. Come risultato si sono ottenuti fiori con macchie bianche e con meno etilene rispetto alle piante esposte al virus non modificato. Questa, per i ricercatori, potrebbe essere la prima dimostrazione che la strategia funziona.

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